COVID-19 Boleh Melanda Penduduk Luar Bandar dengan Keras, Dan Itu Menyebabkan Masalah Kerana Kekurangan Penjagaan Kesihatan Luar Bandar

COVID-19 Boleh Melanda Penduduk Luar Bandar dengan Keras, Dan Itu Menyebabkan Masalah Kerana Kekurangan Penjagaan Kesihatan Luar Bandar Jalan-jalan kosong di Hebron, Illinois, penduduk 1,200, sebuah kampung tiga batu di selatan sempadan Illinois / Wisconsin. Scott Olson / Getty Images

Beban COVID-19 di kawasan luar bandar berada di bawah radar, kerana jumlah penyakit ini sejauh ini paling berat di kawasan bandar yang padat. Tetapi sehingga 30% daripada penduduk AS tinggal di luar bandar Amerika, yang sudah berpengalaman lebih daripada 128 penutupan hospital sejak 2010, termasuk 19 tahun lalu.

COVID-19 dapat menyebabkan lebih banyak penutupan dan ketidakstabilan di Amerika luar bandar, walaupun kepadatan kawasan luar bandar yang lebih rendah dapat membantu mengekalkan kadar penularan penyakit ini. Dengan lebih sedikit orang yang tinggal di kawasan yang agak besar, jarak sosial adalah lebih senang dicapai.

Namun, kami telah melihat beberapa komuniti luar bandar dengan cepat, secara tragis menjadi kawasan panas. Dougherty County, Georgia, di bahagian barat daya Georgia, mempunyai lebih banyak kematian daripada Atlanta's Fulton County. Sekurang-kurangnya 50 orang telah terkorban di Dougherty's Phoebe Putney Memorial Hospital. Virus ini mula merebak setelah pengebumian seorang penduduk yang dikasihi di Albany, bukan sahaja melanda lingkaran orang yang dikasihi tetapi juga sistem perawatan kesihatan. Daerah Kershaw dan Clarendon, baik di luar bandar Carolina Selatan, juga terkena dampak yang tidak seimbang. Kawasan ini mempunyai keperluan yang unik, dan jika dibandingkan dengan kawasan bandar, COVID-19 mungkin merupakan pengalaman yang sangat berbeza bagi mereka.

Saya seorang profesor di University of South Carolina School of Medicine di Columbia. Saya juga pengarah penyelidikan dan penilaian untuk South Carolina Centre for Rural and Primary Health Care. Setelah bekerja dalam dasar, penyelidikan dan advokasi kesihatan desa selama hampir 20 tahun, saya melihat betapa pentingnya masyarakat luar bandar kita terhadap negara ini. Saya juga melihat bagaimana krisis ini akan menjadikan masalah yang ada di komuniti ini - yang sudah mencabar - bahkan lebih teruk lagi.

COVID-19 Boleh Melanda Penduduk Luar Bandar dengan Keras, Dan Itu Menyebabkan Masalah Kerana Kekurangan Penjagaan Kesihatan Luar Bandar Pusat Perubatan Pickens County yang ditutup baru-baru ini di Carrollton, Alabama, salah satu kemudahan penjagaan kesihatan terkini menjadi mangsa gelombang penutupan hospital luar bandar di seluruh Amerika Syarikat. AP / Jay Reeves

Kawasan luar bandar kekurangan penyedia, perkhidmatan dan wang

Berbanding dengan kebanyakan kawasan bandar, biasanya masyarakat luar bandar mempunyai kurang dari segalanya berkaitan dengan penjagaan kesihatan - lebih sedikit penyedia perkhidmatan, pakar-pakar perubatan, jururawat, sumber dan klinik. Alat perlindungan diri yang kurang praktikal diberikan. Sebilangan komuniti tidak mempunyai hospital sama sekali.

Hospital-hospital yang tinggal sering kekurangan; lebih sedikit Katil ICU hanya satu contoh. Sebilangan besar mempunyai rendah, malah negatif, margin keuntungan. Lebih daripada 450 hospital luar bandar adalah terdedah kepada kewangan hingga penutupan. Dengan tambahan kos COVID-19, banyak kemudahan ini kini berisiko lebih tinggi. Paling baik, perkhidmatan dipotong dan kakitangan dikurangkan. Banyak organisasi kesihatan telah mula melakukannya pekerja tetap bekerja dalam tetapan bukan pemberontak.

Penduduk luar bandar - biasanya lebih tua - lebih terdedah kepada COVID-19. Mereka juga berisiko dari segi ekonomi: Mereka tinggal di kawasan dengan kadar kemiskinan yang lebih tinggi dan kadar perlindungan insurans yang lebih rendah. Mereka yang berpendapatan rendah kurang mampu cepat mengasingkan diri. Mereka lebih cenderung bekerja di industri perkhidmatan atau pelancongan, selalunya pekerjaan dengan cuti terhad atau tanpa gaji. Pekerjaan itu juga mustahil dilakukan dari rumah. Pengangguran sering kali menjadi hasilnya.

COVID-19 Boleh Melanda Penduduk Luar Bandar dengan Keras, Dan Itu Menyebabkan Masalah Kerana Kekurangan Penjagaan Kesihatan Luar Bandar Di Greensburg, Indiana, sebuah alun-alun bandar kosong, dengan hanya seorang remaja yang berjalan dengan anjingnya. AP / Darron Cummings

Pilihan maya sering tidak ada

Walaupun COVID-19 telah memberi perhatian lebih kepada telehealth dan pilihan telemedicine - pentadbiran Trump mempunyai melonggarkan peraturan dan sekatan semasa kecemasan ini - ia bukan penyelesaian yang sesuai untuk penduduk luar bandar. Masih banyak komuniti kekurangan jalur lebar keupayaan internet. Malah tempat dengan jalur lebar, seperti hospital, sekolah dan perniagaan, sering tidak berjalan dengan kelajuan yang tersedia bagi banyak penduduk. Beberapa kawasan bahkan tidak mempunyai liputan telefon bimbit atau data, lebih kurang liputan internet. Luaskan kemampuan ini dan penyedia luar bandar akan dapat melakukan lebih banyak perkara, dengan pesakit dapat mendapatkan rawatan tanpa meninggalkan rumah.

Ketersediaan ujian COVID-19 juga menjadi masalah di kawasan luar bandar; bandar besar mendapat keutamaan dengan kit ujian. Ujian menjadi lebih bermasalah sekiranya tidak ada hospital tempatan yang berfungsi sebagai pusat penyelarasan. Dan undang-undang baru selalunya tidak membantu keperluan penyedia luar bandar, yang beroperasi di bawah peraturan dan pembayaran balik yang berbeza; bahawa perundangan biasanya condong untuk membantu golongan majoriti. Dan masyarakat luar bandar lebih bergantung kepada jiran mereka untuk berfungsi. Apa yang berlaku sekiranya satu-satunya tukang paip di bandar menutup kedai? Cucian sahaja? Satu-satunya kedai ubat?

Apa yang akan datang?

Salah satu sebab penyedia perkhidmatan luar bandar mengalami masalah kewangan adalah kerana sifat transaksional sistem penjagaan kesihatan kami - iaitu, anda dibayar hanya apabila perkhidmatan diberikan. Perkara ini sukar dijaga di kawasan dengan jumlah insurans yang rendah dan jumlah insurans yang rendah. Mengapa tidak menjadi model kewangan di mana penyedia mendapat sokongan tanpa mengira jumlah pesakit?

Usaha yang lebih baik untuk menyediakan insurans kesihatan untuk penduduk luar bandar akan membantu. Kadar yang tidak diinsuranskan, lebih tinggi di kawasan luar bandar, mengurangkan kemampuan penyedia untuk mendapatkan bayaran untuk rawatan. Mencapai ini akan melibatkan pendekatan yang terkoordinasi - meningkatkan peluang pekerjaan, membantu majikan menawarkan insurans kepada pekerja dan memperluas liputan Medicaid. Usaha berterusan untuk mewujudkan insentif dan pemberi ganjaran harus diperluas, seperti Kor Perkhidmatan Kesihatan Negara atau Program Pembayaran Balik Pinjaman Negeri.

Akhirnya, kesediaan untuk meneroka model alternatif untuk penyediaan penjagaan untuk penduduk luar bandar dapat membantu memperbaiki apa yang salah dengan sistem ini sekarang.

Tentang Pengarang

Kevin J. Bennett, Profesor, University of South Carolina

Artikel ini diterbitkan semula daripada Perbualan di bawah lesen Creative Commons. Membaca artikel asal.

books_health

ikuti InnerSelf pada

icon-facebooktwitter-iconrss-icon

Dapatkan Yang Terbaru Dengan E-mel

{Emailcloak = mati}