Bagaimana Racisme Memperlahankan Kehidupan Dan Sakit Kesihatan Hitam

Bagaimana Racisme Memperlahankan Kehidupan Dan Sakit Kesihatan Hitam
Orang Afrika Afrika telah lebih buruk hasil kesihatan dan mati lebih awal daripada orang kulit putih. Gambar Perniagaan Monyet / Shutterstock.com

Sikap sosial negatif, seperti perkauman dan diskriminasi, merosakkan kesihatan mereka yang disasarkan dengan mencetuskan tindak balas biologi yang menyimpang, termasuk aktiviti gen yang tidak normal. Tidak menghairankan bahawa laporan mendokumenkan umur dan punca kematian telah menunjukkan corak yang jelas: Orang Afrika Afrika mati lebih awal dan menanggung beban yang lebih berat daripada banyak penyakit, termasuk hipertensi, penyakit jantung, demensia dan kanser payu dara peringkat akhir.

Para saintis telah mencari genetik penyebab kepada ketidakseimbangan kesihatan antara kulit hitam dan kulit putih tetapi telah berjaya. Paling kuat bukti hingga kini menunjukkan faktor-faktor sosial-persekitaran seperti kemiskinan, ketidakadilan kesihatan dan perkauman.

Masyarakat kita diganggu oleh perkauman dan ketaksamaan kaum yang tidak diakui sepenuhnya oleh semua, menurut yang baru-baru ini mengkaji menunjukkan bahawa banyak orang Amerika melebihkan kemajuan kita dalam menetapkan ketidaksamaan kaum. Sebaliknya, lebih banyak rakyat Amerika (65%) menyedari bahawa ia telah menjadi lebih biasa bagi orang untuk menyatakan pandangan rasis atau perkauman racun, mengikut kajian US.

Racisme bukan semata-mata sikap negatif atau rawatan dari satu orang ke orang lain. Racisme mempunyai akar sejarah yang mendalam dalam masyarakat Amerika, dikekalkan melalui dasar dan amalan institusi, di mana orang-orang warna secara rutin dan sistematik diperlakukan berbeza daripada orang kulit putih.

Sebagai orang Afrika Amerika / putih, saya sering mengalami komen yang tumbuh seperti "Kamu tidak terdengar hitam," dan "Apa kamu?" Yang membuat saya berasa jengkel. Di kolej, saya tertarik dengan bidang psikologi kerana ia adalah bidang yang menerangkan bagaimana prasangka, stereotaip dan perkauman timbul. Penyelidikan saya sebagai seorang psikologi klinikal di USC difokuskan pada pemahaman bagaimana faktor-faktor sosial berinteraksi dengan biologi untuk mewujudkan kesenjangan dalam hasil kesihatan. Baru-baru ini belajar saya bersama penulis menunjukkan bahawa perkauman mempromosikan gen yang menghidupkan keradangan, salah satu pemacu utama penyakit.

Kurang tegas, tetapi berakar umbi

Walaupun perkauman mungkin kurang jelas hari ini berbanding dengan awal abad 20th, dasar dan norma kerajaan, rawatan yang tidak adil oleh institusi sosial, stereotaip dan tingkah laku diskriminatif adalah peringatan yang menyedihkan bahawa perkauman masih hidup - dan menyumbang kepada kematian terdahulu sebagai tambahan kepada kualiti kehidupan yang lebih buruk .

Sebagai contoh, kulit hitam lebih cenderung daripada kulit putih untuk menerima ujian dadah apabila ditetapkan jangka panjang opiates walaupun kulit putih menunjukkan kadar overdosis yang lebih tinggi. Orang-orang Afrika Afrika telah menanggung beban perkauman selama beberapa dekad, mewujudkan tahap ketidakpercayaan untuk sistem kemasyarakatan, sama ada penjagaan kesihatan atau penguatkuasaan undang-undang.

Syarat-syarat seperti "memandu semasa hitam" menggambarkan bagaimana perkauman dan diskriminasi telah tertanam dalam pengalaman budaya Afrika Amerika. Bayangkan membelinya untuk membeli rumah dan ditolak kerana kaum anda. Ini terlalu biasa pengalaman untuk orang Amerika Afrika. Hampir separuh (45%) dilaporkan mengalami diskriminasi ketika cuba mencari rumah dan menerima perawatan kesehatan, menurut survei Robert Wood Johnson yang dikembangkan oleh Harvard TH Chan Sekolah Kesihatan Awam, Yayasan Robert Wood Johnson dan Radio Awam Kebangsaan.

Dari makro ke mikro, kesannya meluas

Bagaimana Racisme Memperlahankan Kehidupan Dan Sakit Kesihatan Hitam
Pendedahan kulit hitam kepada tekanan kronik sering disebut sebagai alasan untuk kesihatan yang lebih buruk. thevisualsyouneed / Shutterstock.com

Sehingga baru-baru ini, kami saintis tidak mengetahui mekanisme yang menghubungkan perkauman dengan kesihatan. The kajian baru dari makmal saya di sini di USC dan rakan-rakan di UCLA menunjukkan bahawa fungsi gen mungkin menjelaskan hubungan ini. Seperti yang ternyata, kajian kami menunjukkan bahawa gen yang menggalakkan keradangan dinyatakan lebih kerap dalam kulit hitam daripada pada kulit putih. Kami percaya bahawa pendedahan kepada perkauman adalah mengapa.

Kami sebelum ini menunjukkan bagaimana mengaktifkan perkauman, seperti meminta orang untuk menulis perlumbaan sebelum mengambil peperiksaan, dalam bentuk stereotaip mengganggu fungsi otak seperti pembelajaran dan ingatan dan penyelesaian masalah di Amerika Afrika. Ini mungkin sebahagiannya menjelaskan kadar demensia yang lebih tinggi di Amerika Afrika berbanding dengan orang kulit putih.

Penyelidik telah mendokumeninya dengan baik tekanan kronik mengubah fungsi kawasan otak, seperti hippocampus, yang disasarkan kepada penyakit otak seperti penyakit Alzheimer. Kerja-kerja ini telah berkembang melalui bidang genomik sosial, yang sebahagian besarnya dipelopori oleh rakan sekerja saya Steve Cole di UCLA. Bidang yang agak baru yang dipanggil genomik sosial menunjukkan bagaimana fungsi gen - ungkapan gen yang dipanggil - dipengaruhi oleh keadaan sosial.

Gen diprogramkan untuk dimatikan dan dalam cara tertentu. Tetapi corak aktiviti boleh beralih bergantung kepada pendedahan alam sekitar.

Sesetengah kumpulan yang terpinggir menunjukkan corak aktiviti gen yang tidak normal dalam gen yang bertanggungjawab untuk imuniti semula jadi. Kekebalan tubuh adalah bagaimana tubuh melawan dan bertindak balas terhadap patogen asing. Dr Cole menamakan corak / urutan aktiviti gen ini Melindungi Respons Transkripional terhadap Kesulitan. Ia merujuk kepada bagaimana gen mengendalikan kekebalan semula jadi berkelakuan di bawah keadaan alam sekitar yang positif atau negatif.

Apabila tekanan alam sekitar seperti kekurangan sosioekonomi atau perkauman mencetuskan sistem saraf simpatik, yang mengawal tanggapan perjuangan atau penerbangan kita, tingkah laku gen kita berubah. Ini membawa kepada peristiwa biokimia yang kompleks yang menghidupkan gen, yang boleh menyebabkan hasil kesihatan yang buruk.

Respons Respons Transkripasi kepada profil Kesulitan ditakrifkan oleh peningkatan aktiviti gen yang memainkan peranan dalam keradangan, dan menurunkan aktiviti gen yang terlibat dalam melindungi tubuh daripada virus.

Kami mendapati bahawa orang kulit hitam dan orang kulit putih berbeza dengan corak yang mana gen isyarat pro-radang dan tegasan dihidupkan. Penemuan kami amat penting kerana keradangan kronik berisiko badan dan menyebabkan kerosakan organ.

Kerana rakan-rakan saya dan saya menarik kajian ini bersama-sama, kita mengambil kira perbezaan kesihatan seperti status sosioekonomi, tekanan sosial, dan akses penjagaan kesihatan. Sebagai contoh, kami merekrut orang Amerika dan orang-orang Afrika yang mempunyai status sosioekonomi yang serupa. Kami juga meneliti perbezaan perkauman dalam laporan-laporan lain-lain jenis peristiwa tekanan. Kedua-dua kumpulan melaporkan tahap tekanan sosial yang sama.

Untuk kajian khusus ini, tiada satu pun faktor tradisional yang menjelaskan mengapa Amerika Afrika mempunyai ungkapan yang lebih besar dalam gen pro-inflamasi daripada orang kulit putih. Walau bagaimanapun, kami mendapati bahawa pengalaman dengan perkauman dan diskriminasi menyumbang lebih daripada 50% perbezaan hitam / putih dalam aktiviti gen yang meningkatkan keradangan.

Jadi apa maksudnya untuk kesihatan masa depan? Saya percaya perkauman dan diskriminasi harus dianggap sebagai faktor risiko kesihatan seperti merokok. Ia adalah toksik kepada kesihatan dengan merosakkan pertahanan semulajadi badan kita gunakan untuk melawan jangkitan dan penyakit. Intervensi yang disesuaikan untuk mengurangkan tekanan berkaitan perkauman boleh mengurangkan beberapa kesan buruknya terhadap kesihatan. Sebagai sebuah masyarakat kita tidak mampu untuk mengekalkan ketidakadilan kesihatan dengan melemahkan atau menyembunyikan kesan biologi perkauman.

Mengenai Penulis

April Thames, Profesor Madya, Psikologi dan Psikiatri, University of Southern California - Kolej Surat, Seni dan Sains Dornsife

Artikel ini diterbitkan semula daripada Perbualan di bawah lesen Creative Commons. Membaca artikel asal.

books_culture

ikuti InnerSelf pada

icon-facebooktwitter-iconrss-icon

Dapatkan Yang Terbaru Dengan E-mel

{Emailcloak = mati}