Bagaimana Coronavirus Menimbulkan Masalah Pekerja Ladang Bermusim Pada Hati Bekalan Makanan

Bagaimana Coronavirus Menimbulkan Masalah Pekerja Ladang Muda Di Hati Bekalan Makanan Amerika Seorang pekerja ladang memilih lemon di kebun di Mesa, California. Brent Stirton / Getty Images

Ramai orang Amerika boleh temukan rak kedai runcit yang terdedah tanda yang paling membimbangkan tentang kesan pandemik COVID-19 terhadap sistem makanan mereka.

Tetapi, untuk sebahagian besar, Kekurangan barangan stabil seperti pasta, kacang tin dan mentega kacang adalah sementara kerana AS terus menghasilkan makanan yang cukup untuk memenuhi permintaan - walaupun kadang-kadang mengambil masa satu atau dua hari untuk mengejar.

Untuk mengekalkan kadar tersebut, sistem makanan bergantung kepada beberapa juta pekerja pertanian bermusim, kebanyakan mereka pendatang tanpa izin dari Mexico dan negara-negara lain. Buruh-buruh ini pilih anggur di California, lembu tenusu cenderung di Wisconsin dan rake blueberries di Maine.

Sebagai ahli sosiologi yang mengkaji isu-isu pertanian, termasuk buruh ladang, saya percaya bahawa pekerja-pekerja ini menghadapi risiko tertentu semasa wabak semasa yang, jika tidak ditangani, mengancam mengekalkan rak-rak kedai runcit dengan baik.

Buruh penting

Adalah sukar untuk mengira jumlah pekerja buruh pertanian yang tepat di Amerika Syarikat, tetapi sumber rasmi meletakkan nombor di 1 juta kepada 2.7 juta orang, bergantung pada masa tahun.

Kebanyakan pekerja ini bekerja secara bermusim untuk melakukan kerja keras manual untuk menanam dan menuai tanaman. Setengah hingga tiga suku daripada mereka adalah lahir di luar Amerika Syarikat, dengan majoriti memegang kewarganegaraan Mexico.

Platform Program visa H-2A memberi kuasa kepada pekerja bukan pertanian untuk bekerja di Amerika Syarikat. Program ini membolehkan petani untuk merekrut pekerja untuk pekerjaan pertanian bermusim, dengan syarat para pekerja pulang ke rumah dalam masa 10 bulan.

Tetapi program H-2A tidak meliputi pekerja yang cukup untuk memenuhi keperluan sistem makanan. Pada tahun 2018, hanya 243,000 visa yang dikeluarkan di bawah program ini - jauh lebih rendah daripada jumlah pekerja yang diperlukan untuk menggerakkan ekonomi ladang.

Penyelidikan kerajaan mencadangkan bahawa kira-kira separuh pekerja yang tinggal di ladang AS berada di Amerika Syarikat tanpa kebenaran undang-undang. Pekerja-pekerja ini sering hidup di Amerika Syarikat sepanjang tahun, memilih untuk berada di limbo undang-undang daripada risiko melintasi sempadan yang semakin diperkaya. Sesetengah perjalanan dari negeri ke negeri, mengikuti kitaran panen tanaman.

Pekerja ladang ini bermain peranan penting dalam pertanian Amerika Syarikat. Mereka pilih buah-buahan segar dan sayur-sayuran, yang sering sukar atau mustahil untuk menuai secara mekanikal. Mereka susu lembu pada ladang tenusu. Di negeri Iowa saya, mereka melepaskan jenis jagung hibrid - satu bentuk kawalan pencemaran - bahawa petani bergantung.

Keluarkan pekerja-pekerja ini, dengan kata lain, dan sektor besar sistem makanan Amerika akan menggilas.

Keadaan berbahaya

Namun, terdapat beberapa faktor yang menyebabkan mereka menghadapi risiko yang lebih tinggi semasa pandemik.

Sebagai contoh, pengasingan sosial hampir mustahil untuk pekerja ladang, yang sering hidup dan bekerja berdekatan dengan satu sama lain.

Mereka yang berada dalam program H-2A biasanya tinggal di rumah, perumahan gaya asrama, dengan sehingga 10 orang berkongsi kemudahan tidur dan kemudahan bilik air.

Pekerja yang tidak didokumentasikan paling tidak dilindungi oleh visa H-2A kerap bekerja untuk kontraktor buruh, yang mengatur pengangkutan mereka ke tapak kerja di van atau trak yang dikongsi.

Dan sekali kerja, pekerja berinteraksi dengan teliti untuk menuai tanaman dengan pantas.

Jarak dekat fizikal hampir satu sama lain dapat memudahkan penghantaran pesat coronavirus.

Serius terdedah

Sifat kerja mereka juga menjadikan pekerja ladang terutamanya terdedah kepada jangkitan koronavirus yang serius.

Walaupun COVID-19 cenderung menjadi paling teruk pada orang tua dan orang yang mempunyai keadaan kesihatan yang mendasari, buruh ladang menghadapi keadaan kerja yang boleh meningkatkan risiko penyakit yang teruk.

Pendedahan kepada racun perosak berbahaya adalah tidak biasa, dan pekerja pertanian juga harus menentang perangsang paru-paru dari debu, debunga dan tanaman. Ini boleh mencetuskan serangan asma dalam pekerja ladang dan anak-anak mereka dan menyumbang kepada yang lain gangguan pernafasan. Para pegawai Heath telah mendapati bahawa keadaan ini menyumbang kepada jangkitan koronavirus yang serius.

Tambahan pula, pekerja ladang menghadapi beberapa halangan untuk mengakses rawatan perubatan, dari perbezaan linguistik dan budaya kepada kurangnya pengangkutan yang boleh dipercayai kepada jumlah kemudahan perubatan yang terhad di banyak komuniti luar bandar.

Halangan-halangan ini amat tinggi bagi kebanyakan pekerja ladang tidak berdokumen, yang ada tidak layak untuk perlindungan insurans melalui Akta Penjagaan Mampu, yang meliputi pekerja pada visa H-2A.

Mereka juga boleh enggan mencari rawatan perubatan, tidak mahu menarik perhatian mereka dalam iklim politik di mana undang-undang imigrasi dikuatkuasakan dengan ketat. Dan pekerja ladang tidak biasanya diberikan cuti sakit.

Akhirnya, kontraktor buruh yang menggaji pekerja tanpa dokumen umumnya membayar hanya untuk kerja yang telah siap. Ini bermakna bahawa sehari di pejabat doktor adalah hari tanpa gaji - tidak ada korban kecil untuk membuat pekerja Kurang daripada $ 18,000 setahun.

Kesan ke atas bekalan makanan

Tetapi apa yang akan berlaku bagi COVID-19 di kalangan pekerja ladang bermakna sistem makanan?

Mujurlah, risiko penghantaran langsung koronavirus lulus dari pekerja ladang kepada pengguna melalui produk makanan adalah rendah.

Walau bagaimanapun, jangkitan yang meluas di kalangan pekerja ladang boleh menyebabkan sukarelawan untuk menuai hasil tanaman. Malah sebelum pandemik, petani di banyak kawasan pertanian sudah pun bergelut dengan kekurangan buruh.

Coronavirus boleh membuat masalah ini lebih buruk, berpotensi menyebabkan kehilangan tanaman yang tidak boleh dituai dalam masa. Permintaan pekerja ladang puncak pada musim panas, jadi masalah ini hanya beberapa bulan lagi.

Satu lagi kebimbangan adalah bahawa pekerja yang lebih sedikit, yang takut dengan coronavirus, akan memohon visa H-2A untuk bekerja di ladang-ladang AS, sebaliknya mencari pekerjaan di negara asal mereka. Petani di Itali yang keras sudah bergelut dengan isu yang sama. Dan di sisi lain isu ini, penggantungan perkhidmatan visa di kedutaan dan konsulat AS boleh menyekat bilangan visa H-2A yang diberikan.

Akhirnya, pengguna boleh mula melihat kesan sebarang kekurangan buruh dalam bentuk harga yang lebih tinggi atau kekurangan produk yang terdiri daripada strawberi dan salad kepada daging dan tenusu.

Tidak ada penyelesaian yang mudah, tetapi permulaan yang baik akan memastikan pekerja ladang dapat mengikuti garis panduan sosial yang berkesan, memakai sarung tangan pelindung dan topeng, dan boleh mendapatkan penjagaan perubatan yang mereka perlukan tanpa rasa takut kehilangan upah atau pengusiran.

Orang Amerika bergantung kepada buruh ini untuk terus meletakkan makanan di atas meja mereka semasa krisis ini. Sokongan sedikit akan pergi jauh.

Tentang Pengarang

Michael Haedicke, Profesor Madya Sosiologi, Universiti Drake

Artikel ini diterbitkan semula daripada Perbualan di bawah lesen Creative Commons. Membaca artikel asal.

books_food

ikuti InnerSelf pada

icon-facebooktwitter-iconrss-icon

Dapatkan Yang Terbaru Dengan E-mel

{Emailcloak = mati}